Conferencia regional clave sobre vehículos blindados se llevará a cabo en Colombia

Conferencia regional clave sobre vehículos blindados se llevará a cabo en Colombia

Por Santiago Wills

Colombia se está preparando para realizar la IV Conferencia Anual Latinoamericana de Vehículos Blindados (www.armouredvehicleslatinamerica.com/more), un encuentro regional organizado por la publicación militar Defense IQ, con sede en Londres, en la que habrá debates y exposiciones con personal militar retirado y en ejercicio de más de seis países latinoamericanos.

El evento, que tendrá lugar entre el 30 de junio y el 1 de julio en Bogotá, destacará las diferentes perspectivas y usos efectivos de vehículos blindados en la región, haciendo hincapié no solamente en el armamento convencional, sino también en sus capacidades operacionales y ventajas en tiempos de paz. La adquisición y sostenibilidad de vehículos blindados en América Latina también será un tema, así como el entrenamiento.

Una amplia variedad de expositores

Entre los expositores que participarán se encuentran dos generales, tres mayores generales, tres coroneles y otros varios altos mandos militares de Brasil, Chile, Colombia, El Salvador, Guatemala, Perú y Estados Unidos. Sus diálogos irán desde el uso de vehículos blindados en operaciones de mantenimiento de paz y de asistencia ante catástrofes en Chile y Colombia, hasta los más nuevos 6×6 del Ejército de Brasil y las ventajas de los vehículos blindados en operaciones de fuerzas de tarea combinadas. Las autoridades militares y gubernamentales de Colombia y la región podrán solicitar pases VIP.

“Tenemos una gran variedad de personas que hablarán acerca del uso operativo y la cantidad de vehículos blindados necesarios para el ambiente urbano”, manifestó Sophie Stewart, Directora de la Conferencia Latinoamericana sobre Vehículos Blindados 2015. “Hay charlas técnicas sobre movilidad, protección, potencia de fuego, capacidades de combate nocturno, y también existe la posibilidad de tener un contacto cercano con diferentes naciones para hablar sobre el intercambio de experiencias”.

Desde que se realizó la primera Conferencia Internacional de Vehículos Blindados en 2002, el evento ha atraído a personal militar, expositores, periodistas y académicos de diferentes partes del mundo. Europa Oriental y Occidental, África, Asia, Medio Oriente y América han servido de sede para eventos regionales durante varios años. La primera conferencia en América Latina se realizó en Brasil en 2012, alentada por la Infantería de Marina del país. El encuentro fue realizado con éxito allí dos veces más antes de darle paso a Bogotá para el encuentro de 2015.

El gasto militar anual de Colombia prácticamente se duplicó del año 2000 al 2010, y se espera que sus gastos aumenten de US$7.500 millones en 2015 a US$9.400 millones en 2019. Una parte significativa de ese dinero podría terminar yendo a actividades no relacionadas con el conflicto, tales como operaciones antinarcóticos y patrullaje fronterizo, escenarios donde los vehículos blindados han demostrado tener potencial. El país ya ha invertido más de US$50 millones en los últimos años en un proceso de modernización, y los analistas anticipan que las inversiones en vehículos blindados aumentarán hacia el final de la década. Una tendencia similar se espera en el resto de Latinoamérica, según el informe 2015 relativo al mercado mundial de vehículos blindados realizado por Defense IQ.

A la conferencia en Bogotá, que será presidida por el General (retirado) Victor J. Alvarez Vargas, ex Inspector General de las Fuerzas Armadas de Colombia, se espera asistan más de 100 personas en cualquier momento, indicó Stewart.

“Es mucho más que simplemente estar en una sala durante dos días escuchando presentaciones en Power Point”, señaló. “Es una oportunidad para sentarse durante dos días con tus pares de alguna otra nación para abordar una futura colaboración”.

Foto: El Ejército de Brasil ya está mejorando su flota de vehículos blindados. El Guaraní, que se observa en la imagen, tiene capacidad para 11 pasajeros —nueve soldados, un artillero y un conductor— y diferentes sistemas para brindar mayor flexibilidad para varias misiones. [Imagen: Tereza Sobreira]

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