Banco Mundial pone a disposición US$ 150 millones para combatir el Zika

Banco Mundial pone a disposición US$ 150 millones para combatir el Zika

Con el fin de apoyar la respuesta de los países de América Latina y el Caribe afectados por el virus del Zika, el Grupo Banco Mundial anunció que pondrá a su disposición US$150 millones en forma inmediata.

La cifra se basa en la demanda de financiamiento por parte de los países luego de extensas consultas realizadas con los gobiernos de la región y el envío de equipos técnicos a los países afectados.

También se anunció que de necesitarse financiamiento adicional, el Grupo Banco Mundial está listo para incrementar su apoyo.

El anuncio viene acompañado de la publicación de proyecciones preliminares sobre el impacto económico a corto plazo del virus en la región, el cual se estima será modesto: un total de US$3.500 millones, ó 0,06% del PIB en 2016.

El organismo multilateral señaló, sin embargo, que estas estimaciones iniciales se basan en una rápida y bien coordinada respuesta internacional al virus del Zika, y en que los riesgos más significativos a la salud – y los comportamientos asociados a evitar la transmisión del virus – son para las mujeres embarazadas. Esto, luego de la declaración del primero de febrero de la Organización Mundial de la Salud en torno al vínculo entre la infección con el virus del Zika durante el embarazo y la microcefalia en los recién nacidos.

Sin embargo, pese a esta hipótesis de un escenario moderado, un grupo de países altamente dependientes del turismo -en particular del Caribe- podría sufrir pérdidas de más del 1% del PIB, lo cual requeriría apoyo adicional de la comunidad internacional para frenar el impacto económico a causa del virus. Los efectos económicos serán reevaluados a medida que surjan más detalles sobre la transmisión y el impacto del virus, o que la percepción pública sobre sus riesgos aumente de manera considerable.

“Nuestro análisis pone de relieve la importancia de tomar acción urgente para detener la propagación del virus del Zika y proteger la salud y el bienestar de las personas en los países afectados”, dijo Jim Yong Kim, Presidente del Grupo Banco Mundial.

“El Grupo Banco Mundial está listo para apoyar a los países afectados por esta crisis de salud y para proporcionar apoyo adicional si es necesario”.

El financiamiento del Grupo Banco Mundial apoyará una serie de actividades clave en la respuesta al virus del Zika. Estas incluyen: Vigilancia y control de vectores; Identificación de personas con mayor riesgo, especialmente las mujeres embarazadas y en edad reproductiva; Atención y seguimiento durante el embarazo y cuidado postnatal en caso de complicaciones neurológicas; Promoción de acceso a la planificación familiar y de campañas de concientización pública; Promoción de medidas de prevención, movilización de la comunidad y otras actividades que aseguren una respuesta robusta, multisectorial, bien dirigida y coordinada.

Equipos especializados del Grupo Banco Mundial se encuentran trabajando activamente con los países afectados en sus planes de respuesta al Zika y están atendiendo solicitudes de asistencia técnica.

“Los países de América Latina y el Caribe han convertido en una prioridad su respuesta a la emergencia del Zika”, dijo Jorge Familiar, Vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe. Al reflexionar sobre su reciente visita a la comunidad indígena Kuna de Usdub, Panamá, Familiar afirmó: “He visto de primera mano cómo las comunidades de la región están trabajando exitosamente para proteger a la población del virus del Zika. Estamos dispuestos a seguir apoyando sus esfuerzos a través de asesoría técnica, intercambio de conocimientos y financiamiento”.

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