Paraguay y Estados Unidos: fortaleciendo una nueva estrategia de cooperación

Paraguay y Estados Unidos: fortaleciendo una nueva estrategia de cooperación

Los Estados Unidos y la República del Paraguay establecieron las relaciones diplomáticas el 26 de noviembre, 1861, cuando el Representante Estadounidense Charles A. Washburn presentó sus cartas credenciales al gobierno del Paraguay. El 31 de marzo de 1942, ambos países elevaron las delegaciones diplomáticas al rango de embajada. Desde hace más de 150 años, el Paraguay y los Estados Unidos tienen excelentes relaciones políticas y están unidos por los mutuos valores democráticos, el respeto de los derechos humanos y libertades individuales. Un ejemplo de esta excelente cooperación bilateral fue la participación del Dr. Luis María Duarte, un diplomático paraguayo y experto en el medio oriente, como miembro de la comitiva del Instituto Democrático Nacional (Washington, D.C.), en Afganistán, quien falleció el 21 de marzo, en un atentado terrorista en Kabul. Washington siempre ha apoyado la consolidación de la democracia paraguaya y en la implementación de las reformas económicas, ambas áreas son los pilares fundamentales de las relaciones bilaterales.

Paraguay es un socio confiable en varias iniciativas hemisféricas: muy activo en la cooperación regional de la guerra contra el narcotráfico; el combate del lavado de dinero, protección de los derechos de propiedad intelectual, también la policía nacional y las fuerzas armadas del Paraguay brinda apoyo en la lucha contra las actividades ilícitas transfronterizas. Paraguay tiene los recursos naturales, una tierra fértil y los recursos fluviales que son esenciales para garantizar el desarrollo sostenible en todo el país. El gobierno del Paraguay ha tomado medidas claras para combatir la actividad ilegal en la zona de la triple frontera que comparte con Argentina y Brasil. Además participa en programas antiterroristas y reuniones con los países vecinos y Estados Unidos.

El Gobierno de EE.UU. brinda ayuda al Gobierno del Paraguay en la reducción de la corrupción, la creación de empleos, la reducción de la pobreza rural y la lucha contra las organizaciones criminales internacionales que operan en el país. El Cuerpo de Paz en Paraguay tiene más de doscientos voluntarios que viven y trabajan en varios proyectos de desarrollo sustentable en trece departamentos del país. La asistencia de Estados Unidos tiene como objetivo el fortalecimiento de las instituciones democráticas y el Estado de Derecho, estabilidad y seguridad jurídica en Paraguay; el desarrollo socio – económico para los grupos vulnerables, fomentar un entorno empresarial más eficiente, y la institucionalización de la reforma. Solo entre los años 1946-1954, la asistencia económica brindada por el Washington hacia Asunción, alcanza más de US$ 48 millones.

El 20 de marzo, 2014, Roberta Jacobson, la Secretaria Adjunta para Latinoamérica en el Departamento del Estado, mantuvo una reunión con el Presidente Horacio Cartes. La Embajadora Jacobson aseguró la continuidad de la cooperación bilateral en los programas de educación, fomento de la inversión y la lucha contra el crimen transnacional. Esta visita tuvo lugar una semana después del encuentro entre el presidente Cartes y el vicepresidente Joe Biden, en Santiago de Chile. Según el presidente Cartes, “los gobiernos del Paraguay y Estados Unidos profesan la transparencia y democracia”.

En febrero, 2014, el Dr. Víctor Brítez Chamorro, Rector de la Universidad Nacional del Este, encabezo la primera visita oficial de dicha institución en Estados Unidos. En esta ocasión la UNE firmo el memorándum de entendimiento con la Universidad de Wisconsin – Milwaukee, además la delegación tuvo varias reuniones con los líderes de Marquette University, la Universidad de Chicago, con el objetivo de fortalecer los lazos de investigación académica y promover el desarrollo sustentable en Paraguay. En noviembre 2014 los líderes de la UNE estarán cumpliendo una visita en Washington, D.C. para estrechar los vínculos de cooperación técnica con la Universidad George Washington y tendrán reuniones en el Congreso de EE.UU.

El Intercambio Comercial

Los Estados Unidos son uno de los diez mayores inversores extranjeros en el Paraguay. Más de una docena de empresas multinacionales estadounidenses tienen filiales en Paraguay. Estas incluyen las empresas en el rubro de informática, agro-industria, telecomunicaciones, sector financiero y otras industrias de servicios. Unas 75 empresas de EE.UU. tienen oficinas o representantes en Paraguay. Sin embargo el desbalance comercial entre ambos países persiste.

Actualmente Paraguay es 83o mayor socio comercial de bienes de EE.UU., con U$ 2.1 billones en total (en exportación y importación) en 2011. Las exportaciones de bienes totalizaron U$ 2,0 billones y las importaciones de bienes (desde Paraguay) ascendieron a US $ 110 millones. El superávit comercial de mercancías entre EE.UU. con Paraguay fue de $ 1.9 billones en 2011. En 2013 Estados Unidos fue para el Paraguay el décimo mayor mercado de exportación de soja, aceite de soja y maderas perfiladas.

En 2011, Paraguay ocupó para Estados Unidos el puesto número 63 como mayor mercado de exportación de productos, alcanzando un valor de U$ 2 billones. Las categorías de exportación principal fue: maquinaria eléctrica ($ 696.000.000), Maquinaria ($590 millones), juguetes y material deportivo ($ 275 millones), perfumería y cosméticos ($75 millones), y los vehículos ($58 millones). Las exportaciones estadounidenses de productos agrícolas a Paraguay ascendieron a U$ 40 millones (2011). La categoría más grande era el vino y la cerveza ($27 millones).

Paraguay se situó igualmente como el 124 proveedor para Estados Unidos de importaciones de productos de agricultura, de origen animal y minerales (2011) que consisten en: Azúcares (US$57 millones), madera (US$19 millones), productos de origen animal (US$8 millones), piedras, oro y metales preciosos (US$6 millones) y el tabaco (US$5 millones). Entre los productos exportados desde Paraguay, 78% son materia prima y solo 3% son materia de alta y media tecnología.

El 13 de octubre 2011 ambos países tuvieron la XI reunión de la Comisión bilateral de Comercio y Inversión. En esta reunión participaron el Representante Adjunto del Comercio de EEUU, Sr. John Melle y el Vice Ministro de Relaciones Económicas e Integración Manuel María Cáceres. Dicha reunión permitió la continuidad de la cooperación económica y comercial entre Paraguay y Estados Unidos. Otro tema abordado fue la re – negociación del Memorándum de Entendimiento en el ámbito de hacer cumplir y defender los derechos de la propiedad intelectual; este tema sigue pendiente en la agenda bilateral y todavía afecta el fomento de las relaciones comerciales.

La comisión conjunta de Comercio e Inversión fue creada en 2004 por la oficina del Representante de Comercio de EEUU y el Gobierno del Paraguay con el motivo de promover las relaciones comerciales y aumentar la inversión. Sin embargo, dicha comisión bilateral no ha tenido ninguna reunión durante el año pasado.

Considerando que el Paraguay actual, bajo la gestión del Presidente Horacio Cartes, está apuntando a una vigorización de su relacionamiento con el mundo exterior como eje principal para impulsar su desarrollo, para lo cual ha creado una serie de condiciones altamente favorables y atractivas para el inversor y empresas extranjeras, y teniendo en cuenta que los EE.UU. está entre sus mejores aliados en esta tarea, es de esperar que el Gobierno Paraguayo, introduzca y enfatice cambios necesarios tanto en su política bilateral como en su acercamiento al gran país del Norte.

Este acercamiento le corresponde al ‘Servicio Exterior’ de la Diplomacia Paraguaya, el cual debe ser profundamente reformado en lo referente al ‘RELACIONAMIENTO COMERCIAL y DIPLOMÁTICO’, pues la IMAGEN PAÍS del Paraguay está en juego y se espera que estas medidas correctivas de implementarse adecuadamente, vayan a beneficiar aún más las relaciones entre ambos países que históricamente siempre fueron de gran beneficio para el Paraguay.

Cabe destacar igualmente, que los EE.UU. es el país que MAS ha cooperado en AYUDA ECONOMICA al desarrollo del Paraguay en toda su historia con un monto acumulado de más de US$100 billones de de mas de US$100 billones de dólares desde su independencia de España a la fecha.

Una estrategia que puede ayudar a mejorar los lazos bilaterales, es estimular y ampliar el relacionamiento con las Universidades e Instituciones Norteamericanas, como Cornell University, Notre Dame University y Texas A&M University, que ofrecen Programas de Cooperación para el Desarrollo en varias aéreas de interés para los países en VIAS DE DESARROLLO. Entre estos sectores se sugiere explorar estrategias de cooperación bilateral para el desarrollo del sector productor primario rural, que está entre las prioridades del gobierno actual del Paraguay.

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